NYDFS äußert Besorgnis über Bitcoin-Abbau und Klimawandel

KURZFASSUNG

  • Das New Yorker Finanzdienstleistungsministerium hat einen Brief an die Leiter aller Finanzinstitutionen, die es reguliert, geschickt, in dem es vor dem Klimawandel warnt.
  • In dem Schreiben erwähnte die NYDFS, die sich im vergangenen Jahr einem Zentralbanknetz angeschlossen hat, ausdrücklich Krypto-Mining als Risikofaktor.
  • Der Brief schien sich dann selbst zu widersprechen, indem er darauf hinwies, dass das Krypto-Mining weit weniger Energie verbraucht als Sektoren wie die Transporte.

Das New Yorker Department of Financial Services (NYDFS) hat einen Brief an mehrere Finanzinstitute geschickt, in dem es vor dem Bitcoin-Bergbau und den Risiken des Klimawandels warnt.

Der Brief vom 29. Oktober, der von Superintendentin Linda Lacewell unterzeichnet und an die Leiter dieser Institutionen gerichtet ist, erwähnt ausdrücklich den Krypto-Bergbau als Risikofaktor.

Im Jahr 2019 trat die NYDFS dem Netzwerk der Zentralbanken und Aufsichtsbehörden zur Ökologisierung des Finanzsystems („NGFS“) bei. Das Gremium bezeichnet sich selbst als,

„eine Gruppe von Zentralbanken und Aufsichtsbehörden, die auf freiwilliger Basis bereit sind, bewährte Praktiken auszutauschen und zum Umwelt- und Klimarisikomanagement im Finanzsektor beizutragen“.

Zentralbanken und Klimawandel

In dem Brief enthüllte Lacewell, dass die NYDFS kürzlich Dr. Yue Chen als ihre erste Direktorin für Nachhaltigkeits- und Klimainitiativen eingestellt hat.

In dieser Funktion soll sie mit Interessenvertretern aus Industrie und Regulierungsbehörden zusammenarbeiten, um einen Best-Practice-Rahmen für die New Yorker Finanzindustrie zu entwickeln, damit diese sich in Umweltfragen orientieren kann.

Kritiker haben darauf hingewiesen, dass der NYDFS die regulatorischen Zähne fehlen, um eine solche Agenda adäquat zu verfolgen, weil das Gesetz ihr keine derartigen Befugnisse einräumt.

Die Aufsichtsbehörde ist jedoch der Ansicht, dass das von Naturkatastrophen und Wetterereignissen ausgehende Risiko für Eigentum und Geschäftsaktivitäten ausreicht, um ihre Versuche, direkt einzugreifen, zu rechtfertigen.

Ein Auszug aus dem Brief lautet:

„[Der Klimawandel] könnte sich negativ auf die Bilanzen der regulierten Nicht-Depots durch negative Auswirkungen auf die Geschäfte ihrer Kunden auswirken, einschließlich ihrer Einkommensverluste, sowie auf alle abgewerteten Investitionen aufgrund von physischen oder Übergangsrisiken.

Widersprüchliche Botschaften über Bitcoin Mining

In dem Schreiben wird der Bitcoin-Abbau ausdrücklich als Risikofaktor für den Klimawandel erwähnt. Er zitiert Berichte, die behaupten, dass die Energie, die zur Aufrechterhaltung der Haschrate des Bitcoin-Netzes verwendet wird, dem gesamten Stromverbrauch Venezuelas entspricht und einen Kohlenstoff-Fußabdruck von der Größe Neuseelands hat.

Sie scheint sich dann jedoch selbst zu widersprechen, indem sie darauf hinweist, dass es aufgrund der Standortabhängigkeit schwierig ist, die für den Abbau von Bitcoin Trader verbrauchte Energiemenge genau zu schätzen.

In der chinesischen Region Sichuan-Tal beispielsweise ist der Bitcoin-Abbau aufgrund der Verfügbarkeit riesiger Mengen billiger Wasserkraft beliebt, die eine viel geringere Umweltbelastung darstellt als die Verbrennung fossiler Brennstoffe.

In dem Schreiben wird ferner erwähnt, dass die Umweltauswirkungen des Kryptogeldbergbaus „im Vergleich zu Sektoren wie dem Transportwesen relativ gering“ sind.

Dann wird empfohlen, dass die Kryptobergleute Informationen, die als Geschäftsgeheimnisse angesehen werden könnten, wie z.B. die Standorte der Bergwerke und die verwendete Ausrüstung, mit größerer Offenheit behandeln sollten.

Der Brief geht weiter:

„Firmen, die mit virtueller Währung arbeiten, sollten in Erwägung ziehen, die Transparenz der Standorte und der beim Bitcoin-Mining verwendeten Ausrüstung zu erhöhen, um diese Bedenken zu zerstreuen. Es wird auch berichtet, dass die Energiekosten für den Abbau von virtuellen Währungen im Vergleich zum Wert der virtuellen Währungen beträchtlich sind. […] Diese Schätzungen berücksichtigen natürlich nicht die Elektrizität, die für die Speicherung, den Handel und das Tracking der virtuellen Währungen benötigt wird, um die Industrie am Laufen zu halten“.

Zum Abschluss des Segments über Krypto-Mining erklärt der Brief, dass die Daten darauf hindeuten, dass einige Krypto-Miner Fortschritte bei der nachhaltigen Energiebeschaffung machen, um das implizite Umweltrisiko ihrer Aktivitäten zu mindern.